Psoriasis – Saskia Slooff heeft weer een gezonde huid dankzij haar leefstijl

Toen ze nog een klein meisje was, werd bij Saskia Slooff Psoriasis vastgesteld. Het was het begin van een lange weg vol onzekerheid over haar uiterlijk. Tot haar verbazing verdween de aandoening toen ze meer dan dertig jaar later een dieet volgde om af te vallen. Met veel passie vertelt ze dat ze al vijf jaar klachtenvrij is door aanpassing van haar leefstijl.

Psoriasis een levenslang vonnis?

‘Op mijn 9e kreeg ik voor het eerst rode schilferende plekjes op mijn benen. Doordat Psoriasis veel in mijn familie voorkomt, onder andere bij mijn vader, was dat dan ook waar we gelijk aan dachten. De huisarts bevestigde de diagnose.’

Zegt Saskia Slooff, getrouwd en moeder van 3 dochters.

‘Het voelde voor mij als een vonnis, voor de rest van je leven veroordeeld tot lelijke plekken op je huid.’

Van de huisarts kreeg ze haar eerste tube hormoonzalf. Er zouden er nog vele volgen, met steeds een hoger gehalte corticosteroïden, maar het hielp niet de plekken te laten verdwijnen.

Ik werd ermee gepest. Ik heb me zo rot gevoeld

‘Ik werd er mee gepest op school en was erg onzeker over mijn uiterlijk. Later in de puberteit werd dat natuurlijk nog belangrijker, maar door mijn afwijkende huid had ik totaal geen zelfvertrouwen. Ik heb me zo rot gevoeld!’

Wat is psoriasis

Psoriasis is een chronische ziekte van de huid en komt in Nederland voor bij 2,4% van de bevolking. Bij gezonde mensen vernieuwt de huid zich in ca. 27 dagen, terwijl dat bij psoriasispatiënten in ca. 7 dagen gebeurt. Door die versnelde celdeling van de hoorncellen van de opperhuid, kunnen roodheid, verdikking en schilfering ontstaan. Jeuk is daarbij een veel voorkomende klacht, soms is het pijnlijk.

Ontstekingsreuma in de gewrichten

Een klein deel van de mensen met Psoriasis krijgt ontstekingen in de gewrichten, voornamelijk in handen en voeten. De aandoening is niet besmettelijk en niet iedereen kan het krijgen, er moet een erfelijke aanleg aanwezig zijn. Het gaat daarbij om een complex van erfelijke factoren, de kans om het te krijgen wordt groter naarmate er één of meer familieleden al Psoriasis hebben.

De plekken zijn vaak eerst zichtbaar op de ellebogen, knieën, scheenbenen en onder het hoofdhaar, maar kunnen op het hele lichaam voorkomen. Men kan zwaar gebukt gaan onder deze ziekte.

De schaamte kan leiden tot ernstige depressies

Patiënten ervaren schaamte en trekken zich daardoor vaak terug, ook depressie en zelfs zelfmoord komen voor. Onze huid speelt nu eenmaal een essentiële rol in het sociale contact.

Drie keer per week een halve dag therapie

Saskia werd doorverwezen naar verschillende dermatologen. Ze kreeg verschillende zalven en pillen voorgeschreven, maar zonder het gewenste resultaat. Op haar zestiende ging ze in behandeling bij de Padbergkliniek, een centrum gespecialiseerd in de behandeling van Psoriasis en andere huidaandoeningen. Dokter De Hoop (‘mooie naam voor een arts’) was de eerste die haar vroeg wat de ziekte eigenlijk voor haar betekende.

‘Dat kan ik me nog goed herinneren. Het betekende natuurlijk heel veel voor mij, ik kon er niet over praten zonder te huilen.’

Ze volgde er een programma met dagbehandelingen: drie keer per week een halve dag therapie met zoutbaden en UV-belichting. De behandeling had effect en de plekken verdwenen. Ze kreeg hierdoor haar zelfvertrouwen weer terug en leerde haar echtgenoot kennen.

Na een jaar kwamen de klachten terug

Maar na een jaar kwamen de klachten terug. En in alle hevigheid, ‘De plekken zaten op een zeker moment over mijn hele lichaam verspreid.’ Om ervan af te komen probeerde ze allerlei zalven en therapieën, ‘zelfs de meest zweverige dingen’.

Ik gaf er veel geld aan uit en werd steeds dikker

Ondanks dat ze van alles probeerde en er veel geld aan uitgaf, was er niets dat langdurig hielp. De behandelingen werden eerder steeds minder effectief. ‘Ik begon mijn frustratie weg te eten met als gevolg dat ik ook nog steeds dikker begon te worden. Op een zeker moment woog ik zelfs 90 kilo.’

Een Koolhydraat Beperkt Dieet met verbazingwekkende resultaten

Ze volgde verschillende diëten om af te vallen, maar ook op dat front was het resultaat niet blijvend; het welbekende jojo-effect trad op. Vijf jaar geleden kwam ze via via in aanraking met het Dukandieet, een dieet met beperking in de koolhydraten. ‘Hoop had ik niet meer, maar ook niets te verliezen. Dus daar begon ik weer, aan de zoveelste poging.’ Ze hield zich keurig aan de voorgeschreven regels. Tot haar verbazing viel ze gemakkelijk af, maar nog opvallender, haar huid werd ook steeds rustiger. Ze kreeg haar energie weer terug, begon te sporten en werd steeds fitter. Uiteindelijk viel Saskia 30 kilo af en werd haar huid weer gezond. ‘Wow, wat een boost, ik kon mijn geluk niet op! Mensen uit mijn omgeving vroegen zich af of mijn man een nieuwe vrouw had.’

Lang bleef ze bang dat het allemaal tijdelijk zou zijn en dat de Psoriasis weer terug zou komen. ‘Dat kan natuurlijk altijd met zoiets als Psoriasis, daar ben ik me heel goed van bewust, maar deze 5 jaren heb ik al super genoten. Zoiets simpels als de zon en de wind weer op je huid voelen en je lichaam niet meer hoeven te verstoppen in de zomer om vervelende blikken en opmerkingen te vermijden, zijn onbetaalbaar.’

Nieuwe missie: Anderen met Psoriasis helpen

Saskia eet nog steeds zo gezond mogelijk met veel groenten en fruit en weinig koolhydraten, maar wel minder streng dan in het begin. En het gaat nog steeds goed met haar huid. Mede door haar eigen ervaring met de aandoening is ze een massagepraktijk begonnen, Pepworks. Ze is gespecialiseerd in het masseren van cliënten met Psoriasis en andere huidaandoeningen. Mensen dus, die graag van een massage willen genieten, maar het lastig vinden, omdat ze moeite hebben met het tonen van hun lijf aan vreemden. ‘Als lotgenoot snap ik dat natuurlijk als geen ander. Maar weet ik ook hoe fijn het is als je zonder uitleg te hoeven geven even heerlijk kunt genieten van een momentje voor jezelf.’ Toch valt het haar tegen om te ervaren hoe weinig psoriasispatiënten ze tot nu toe op haar massagetafel krijgt, ‘Het is best lastig om mensen over die drempel heen te krijgen.’

Ze heeft een missie om haar ervaringen te delen en andere patiënten met huidaandoeningen te helpen. Mensen kunnen zelf de regie nemen, vol passie zegt ze: ‘Anders eten, sporten, massage, mediteren, goed voor jezelf zorgen. Een ander leven met meer energie, dat gun je gewoon iedereen. Ik wilde dat ik het eerder had geweten, al kan ik maar één persoon helpen, dan nog is het de moeite waard.’ Maar Saskia’s ambities reiken verder, inmiddels heeft ze contact met de Stichting Je Leefstijl Als Medicijn om haar missie breder uit te voeren. ‘Ik wil mijn verhaal vertellen om mensen te inspireren om gezonder te gaan leven. Het is iets wat je zelf kunt doen en het zal je altijd voordelen opleveren. Iedereen moet dit weten!’

Daarom ben ik ook samen met Natascha Hendrikx actief in de Facebookgroep psoriasis en leefstijl om anderen te informeren, inspireren en te motiveren en samen kennis te delen.

Facebook groep “Psoriasis en leefstijl”

Wil jij ook iets aan je leefstijl veranderen en anderen met Psoriasis ontmoeten? Word dan lid van onze Facebook groep.

Psoriasis en Leefstijl

Psoriasis en ontstekingsreuma enorm verbeterd met Leefstijl als Medicijn

Het leefstijl als medicijn succesverhaal van Natascha Hendrikx. Lees hier hoe zij met voeding en leefstijl ernstige psoriasis en ontstekingsreuma omkeerde.

→ Lees het verhaal van Natascha

Saskia: “Op een zeker moment woog ik zelfs 90 kilo.”

In deze video vertelt Professor Liesbeth van Rossum hoe stress en medicijngebruik van invloed zijn op gewichtstoename